Célébrations aux bains publics : les « Galas aquatiques » !

Une collaboration spéciale de Catherine Dugas, stagiaire à la Section des archives.
Premier gala aquatique Concordia : N.D.G. pool, 15 mai 1954, VM105-Y-1_117-009

Premier gala aquatique Concordia : N.D.G. pool, 15 mai 1954, VM105-Y-1_117-009

Bain Maisonneuve, [19-], VM94-Z186

Bain Maisonneuve, [19-], VM94-Z186

De nos jours, la salle de bains avec baignoire et eau chaude est un acquis! Cependant, au début du 20e siècle, les familles ouvrières n’ont accès qu’à un évier avec eau froide pour faire leur toilette. Pour combler ce besoin, la Ville de Montréal entreprend la construction de bains publics à compter de 1883.

Ces installations permettent une meilleure hygiène et réduisent les risques de maladies. De plus, lors de la crise économique des années 1930, la construction de nouveaux bains donne aussi de l’emploi aux nombreux chômeurs.

Un petit côté éducatif

Concours : Finales au bain Généreux, 2 avril 1957, VM105-Y-3_209-08

Concours sportif au bain Généreux, 2 avril 1957, VM105-Y-3_209-08

Les bains publics offrent des douches et une piscine intérieure. Avant la baignade, la douche est obligatoire! Durant les années 1950, l’amélioration des conditions de vie entraîne une baisse de fréquentation des bains. Pour augmenter l’utilisation de ces lieux, des activités débordant du cadre de la propreté personnelle sont proposées.

Des cours de natation, de nage synchronisée et même de plongée sont offerts. En 1964, ces cours coûtent 15$ et sont bilingues. Très populaires, ils vont voir l’éclosion de clubs de natation et de compétitions inter-clubs. Le Service des Parcs de Montréal possède même sa propre équipe, le club Concordia, qui réunit les jeunes de la métropole désirant participer à des compétitions sportives.

Des galas exubérants

Pour clore leur saison ou pour des occasions spéciales, comme les 25 ans du centre récréatif de Notre-Dame-de-Grâce en 1958, on organise des « Galas aquatiques ». Ces festivités gratuites permettent au public de voir l’étendue des activités qui se déroulent dans les piscines montréalaises. Plongeon, sécurité aquatique, nage synchronisée, compétitions de vitesse, course au trésor, tout cela est au rendez-vous, avec costumes et décors extravagants!

Gala aquatique : Bain Rosemont, 28 mai 1955, VM105-Y-2_60-038

Gala aquatique au bain Rosemont, 28 mai 1955, VM105-Y-2_60-038

Pour le gala aquatique du bain Rosemont en mai 1955, sous le thème des «Nations Unies», plus de 125 jeunes âgés entre 10 et 20 ans participent à l’événement. Celui du centre Maisonneuve d’avril 1972, présente plus de 200 jeunes!

L’humour y est souvent incorporé, comme on peut le voir avec les plongeurs comiques du gala aquatique de mai 1958 au bain Maisonneuve (renommé bain Morgan en 1961).

Gala aquatique Maisonneuve, 8 mai 1958, VM105-Y-3_309-006

Gala aquatique au bain Maisonneuve, 8 mai 1958, VM105-Y-3_309-006

Au gala de fermeture du pavillon des baigneurs de l’île Sainte-Hélène en septembre 1954, un plongeur se change en torche humaine pour son saut. Le sens du danger ne semble pas faire partie des valeurs des plongeurs!

Gala aquatique de fermeture au pavillon des baigneurs, 22 septembre 1954, VM105-Y-1_171-005

Gala aquatique de fermeture au pavillon des baigneurs, 22 septembre 1954, VM105-Y-1_171-005

En découvrant ces photos, nous sommes quelque peu déçus qu’elles ne soient pas en couleur, mais surtout que ce type d’événements ait disparu!

Découvrez un album photographique de quelques galas aquatiques à l’adresse suivante : https://www.flickr.com/photos/archivesmontreal/sets/72157645435961411/

Pour en savoir plus sur les bains publics à Montréal :

Le bain Émard

Le Centre d’histoire de Montréal

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